Description

GEORGE MICHAEL, de son vrai nom Georgios Kyriákos Panayótou (en grec Γιώργος-Κυριάκος Παναγιώτου), né le 25 juin 1963 à Londres, Angleterre, est un auteur-compositeur-interprète anglais d’origine chypriote grecque.

En 2009,GEORGE MICHAEL a vendu plus de 100 millions de disques dans le monde et détient à son actif onze singles et sept albums no 1 dans les charts britanniques, et six singles no 1 aux États-Unis1. Son album Faith s’est vendu à 20 millions d’exemplaires.

Après un passage raté chez Polydor, GEORGE MICHAEL sort deux singles qui ne marcheront pas : Freeek! et Shoot the Dog. Dans le premier titre George Michael fustige les médias et tire une sonnette d’alarme contre la pornographie, tandis que le second est un véritable réquisitoire contre la guerre, n’hésitant pas à ridiculiser le président des États-Unis et le Premier ministre britannique dans un clip sous forme de dessin animé.

George Michael enterre définitivement la hache de guerre avec Sony Music (avec qui il avait sorti Ladies & Gentlemen: The Best of George Michael) avec son dernier album : Patience.

Patience est un album qui sent la nostalgie comme le témoignent des chansons telles que John and Elvis Are Dead ou le très personnel My Mother Had a Brother, un des morceaux phares. Album autobiographique à bien des égards, outre My Mother Had a Brother, on y trouve aussi Patience, American Angel, et Please Send Me Someone (Anselmo’s Song). Mais c’est aussi l’album d’un véritable mélodiste pop du début de siècle avec Amazing, Cars and Trains, Flawless (Go to the City), ainsi que Freeek!, et Shoot the Dog qui y ont été intégrés.

Avant de participer à la compilation Hope (Warchild, 2004) en faveur de l’arrêt de la Guerre en Irak où il reprend The Grave de Don McLean, George Michael annonce le 10 mars 2004 à la BBC Radio que Patience est son dernier album commercial. Selon ses propres aveux : « Maintenant j’aimerais vraiment que les gens puissent télécharger mes chansons sur internet, gratuitement, avec la possibilité pour eux en contrepartie de faire un don à une œuvre de charité ». Puis de continuer : « Croyez moi, dans le monde moderne, si vous n’êtes dans aucun classement, si vous ne faites gagner d’argent à personne, si vous ne faites perdre d’argent à personne, vous présentez alors très peu d’intérêt pour la presse », et de finir par : « .. et je serai alors un homme beaucoup plus heureux. » (BBC Radio, le 10 mars 2004).

En 2005, le réalisateur Southan Morris propose à George Michael de faire un film sur sa vie. George Michael accepte. A Different Story (distribué en France sous le titre George Michael : Mon Histoire), est un documentaire retraçant la carrière de l’artiste. Accompagné d’entretiens de George Michael lui-même, d’Andrew Ridgeley son comparse de Wham!, des choristes Shirlie Holliman-Kemp et Pepsi Demacque-Crockett, David Austin (ex-The Executive et un des plus proches amis de la star), Jack Panayiotou (son père), Sir Elton John, Paul Gambaccini (historien et journaliste), Geri Halliwell (La Spice Girl, une amie), Kenny Goss (son ex compagnon), Mariah Carey, Boy George, Martin Kemp (bassiste du groupe Spandau Ballet), Sting, Phil Ramone (Producteur de Songs from the Last Century) et Noel Gallagher (Oasis), ce documentaire assez classique dans sa construction (chronologique pour être plus précis) nous éclaire sur l’affaire qui l’opposait à Sony Music, et sur des sujets aussi sensibles que la perte de son compagnon (Anselmo Feleppa) et de sa mère, ainsi que sur ses engagements politiques et sociaux. Ce documentaire sera vendu en DVD exclusivement pendant la tournée mondiale mondiale qui suivra.

La même année, George Michael fera la « guest star » au Live 8 aux côtés de Paul McCartney pour chanter en duo avec l’ancien Beatles Drive My Car (Lennon/McCartney).

En 2006, George Michael se lance dans une tournée pour fêter ses 25 années de carrière: C’est le « 25 Live Tour » qui sera prolongé durant l’été 2007. Cette tournée est l’occasion pour George Michael de sortir Twenty Five, une compilation de ses années Wham! et ses années en solo. La compilation sort sous deux formes : un double album composé d’un CD de slows et d’un CD de ses morceaux les plus dansants, et l’autre support est un triple album (en digipack) pour les plus fans comprenant les deux CD cités et un CD en plus. Deux points importants dans cette nouvelle compilation : la présence du nouveau single This Is Not Real Love, chanté avec Mutya, et un nouveau duo avec Sir Paul McCartney où les deux stars reprennent ensemble Heal the Pain de George Michael.

L’événement le plus marquant de cette tournée (un véritable show de la part d’un artiste que les fans attendaient depuis des années, il n’était pas venu en concert à Paris depuis 1988 pour « The Faith Tour ») est le moment où sur la scène apparaît une poupée gonflable géante de George W. Bush avec un chien habillé du drapeau britannique, faisant une fellation au président des États-Unis pendant que George Michael chante Shoot the Dog.

George Michael est présent sur deux CD en hommage à deux grands artistes de la musique : Genius & Friends où il chante en duo avec Ray Charles Blame It on the Sun. Le morceau avait été enregistré un peu avant le décès de Ray Charles mais l’album n’est sorti qu’en 2005 chez Rhino/WEA. Dans Duets: An American Classic, c’est avec le crooner Tony Bennett qu’il interprète la chanson How Do You Keep the Music Playing?.

Le 16 janvier 2008, Reuters informe que George Michael a signé un contrat avec l’éditeur HarperCollins pour une autobiographie.

Le retour sur scène de George Michael est annoncé le 18 juillet 2008 au Centre Bell à Montréal. Il s’agit du prolongement de la tournée « 25 Live ». George Michael se produira dans une dizaine de villes aux États-Unis et au Canada. La compilation Twenty Five est sortie en 2008 dans ces deux grands pays : Elle est légèrement différente du CD européen dans son contenu puisqu’elle contient un inédit, Feeling Good (une reprise de Nina Simone), et des tubes qui ne sont pas dans le 25 Live que nous connaissons déjà.

En 2008, on retrouve une chanson de GEORGE MICHAEL et Andrew Ridgeley dans le CD Live In Liverpool (Sony BMG) du groupe Gossip : Il s’agit d’une version très rock et déjantée de Careless Whisper.

GEORGE MICHAEL pourrait arrêter sa carrière de chanteur après ses deux dernières dates de la tournée « 25 Live Tour » qui s’appellera : « The Final 2 » : Les deux dates annoncées sont les 24 et 25 août 2008 à Earls Count, à Londres.

GEORGE MICHAEL a repris la route pour un ultime concert au Zayed Sports City Stadium le 1er décembre 2008 à Abou Dabi, aux Émirats arabes unis et en Angleterre à cette même date, un nouveau single, December Song, qu’il nous offre d’ailleurs à l’occasion de Noël